Mercedes mira más allá: datos versus experiencia del conductor

La declaración es algo reveladora. Mercedes terminó la segunda sesión de entrenamiento en Miami en primer y cuarto lugar. El retraso de Red Bull y Ferrari, que solía ser de un segundo por vuelta, desapareció repentinamente. Aunque los conductores en la cabina no notaron una diferencia notable. “El auto se parece a mí, pero parecemos más rápidos”, dijo Lewis Hamilton. “Hemos mejorado claramente en algunas áreas”.


El Miami International Speedway permitió a los ingenieros usar una configuración más baja porque el rebote no fue tan pronunciado en la práctica del viernes. E inmediatamente Mercedes estaba con la música. Un día después, Silver Arrow se acercó aún más a la tierra. En la tercera sesión de entrenamiento, volvió a aparecer el rebote. Así que vuelve a la configuración anterior. Se podría pensar que la velocidad volverá. Pero nada ha cambiado. El Mercedes saltó como un canguro. Red Bull y Ferrari estaban en su propia liga. A Hamilton le faltaron ocho décimas de segundo en la clasificación.


Lewis Hamilton - Mercedes - Gran Premio de Miami 2022 - Estados Unidos

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Lewis Hamilton tomó la bandera a cuadros por cuarta vez consecutiva después de su compañero.

Más puntos clave para recuperarse

Su compañero de equipo George Russell se cayó de la Q2 porque el rebote lo golpeó demasiado fuerte e inesperadamente en una de las curvas más rápidas. ¿Cómo puede un automóvil saltar más un día que otro a pesar de la misma configuración? A los ingenieros de Mercedes también les gustaría saber. El viernes pensaste que estabas más cerca del borde del bosque, y el sábado te arrojaron de vuelta al medio. Después de todo, hay algunos puntos clave más para comprender mejor su propio automóvil. Nivel de agarre, temperatura, velocidad en la ruta, velocidad y dirección del viento: estos factores pueden afectar el rebote.


El jefe del equipo, Toto Wolff, lo describe de esta manera: “Nos llevamos lo positivo con nosotros. Si encontramos el mejor lugar para el coche, podemos ser rápidos. Nos hemos acercado a entender dónde está este punto”. No hubo mejoras en el acabado de carrera. Frente al coche de seguridad, Hamilton perdió 46,9 segundos con Max Verstappen en 39 vueltas. Eso es más de un segundo por vuelta. Fueron 39,4 segundos para Charles Leclerc en Ferrari. Las Flechas de Plata no tuvieron oportunidad. Incluso Valtteri Bottas en Alfa Romeo fue un poco más rápido.


Solo una cosa es segura. Encontrar un equipo W13 que funcione con la aerodinámica es como resolver un rompecabezas. No se puede hablar de la ventana en la que trabaja la máquina, sino de la mirilla. Lo que complica las cosas es que los ciclistas no pueden instalar un cable recto. El Silver Arrow carece de retroalimentación.


W13 con muy poca retroalimentación

Ejemplo: si el Mercedes está conduciendo con una configuración más baja, se incrementa la carga aerodinámica. Pero los conductores no lo sienten en la medida en que lo muestran los datos. “En los últimos años no hemos tenido tal que las declaraciones de los corredores no coincidan con los datos. Los datos no muestran las enormes fluctuaciones que sienten los ciclistas”, explica Wolf, líder del equipo.


Mercedes no está solo en la falta de retroalimentación del auto al conductor. Los conductores de Aston Martin también tuvieron problemas con esto. Hasta ahora, la modificación de la dirección en Imola no ha traído mejoras. Desde entonces, las cosas han ido bien para los clientes de Mercedes. El potencial está en algún lugar profundo dentro de Silver Arrow, pero nadie puede liberarlo. Porque estás parado en el bosque, o como dijo Wolf, “volando en la niebla desde el principio”. Los conductores están en el filo de la navaja: “Nuestro coche es muy, muy difícil de conducir”, dice Wolf.


Russell - Hamilton - Mercedes - Gran Premio de Miami 2022 - Estados Unidos

hora

En las primeras cinco carreras, Mercedes anotó 95 puntos de campeonato.

Actualizaciones para Barcelona

La ligera reducción de peso y las mejoras de Miami (guardabarros delantero, guardabarros de viga, guardabarros trasero) funcionaron, pero fallaron al rebotar. El Barcelona tiene muchas novedades en sus planes. Pero todo se sostiene y cae con un tema definitorio. Los saltos en línea recta y en giros rápidos deben reducirse drásticamente. “Hay algunas actualizaciones por venir, pero esa no es la razón, es un entendimiento común”.


Mercedes debe identificar al alborotador. Y está en algún lugar en la parte inferior. Aquí es donde se necesita una solución sostenible. Para ello, los ingenieros analizan los datos recién obtenidos con un bisturí. La aerodinámica se examina bajo un microscopio. Muy bien podría ser que el fondo abierto en la parte superior de las mini cajas sea parte del problema. “Esto da más espacio para una posible inestabilidad”, dice el líder del equipo.


Mercedes es débil en curvas lentas

En Miami, el Silver Arrow estaba más en sintonía con los giros rápidos que con los lentos, siempre y cuando los rebotes no te desviaran de tu línea ideal. Carlos Sainz fue el mejor en la calificación en el primer sector, donde la velocidad en cuatro de las ocho curvas superó los 200 km/h. El español completó el primer segmento en 29.278 segundos. Hamilton pudo mantenerse al día con Leclerc y Verstappen.


  • Leclerc: 29.441 segundos
  • Verstappen: 29.546 segundos
  • Hamilton: 29.591 s

Los tiempos de vuelta muestran que el W13 podría estar a la par con la música en las curvas rápidas si no fuera tan animado. Mercedes lo ha pasado especialmente mal en el segundo sector. A toda velocidad entre las curvas 8 y 11, el Red Bull deja a todos atrás gracias a su extraordinaria velocidad máxima. En las curvas de Mickey Mouse entre las curvas 11 y 16, Ferrari dominó la calificación.


Hamilton perdió unas décimas con Leclerc en el tercer cuarto y unas dos décimas con Verstappen. El hecho de que McLaren, Alfa Romeo y Alpha Tauri fueran más rápidos en el segundo sector dice mucho de Mercedes.


  • Leclerc: 33.831 s
  • Verstappen: 33.955 segundos
  • Pérez: 34.012s
  • Ciencia: 34.017 s
  • Norris: 34.057 págs.
  • Botellas: 34.074 s
  • Extinguido: 34.201s
  • Tsunoda: 34.286 s
  • Hamilton: 34.290 s

Muy poco empuje

Mercedes justifica los malos resultados en el segundo sector diciendo que los neumáticos estaban demasiado calientes en las curvas lentas. Y también se asoció con el rebote. Al rebotar en la primera sección, la goma se mueve más y, como resultado, se calienta. Esto no fue suficiente ni siquiera para una sección de más de un kilómetro a toda velocidad para reducir suficientemente la temperatura. El W13 es débil cuando se trata de tracción.


Esta también puede ser la razón por la que se rezaga en las rectas en las primeras carreras. Porque se perdió demasiada velocidad en la primera parte. La modernización redujo un poco el exceso de resistencia del aire. Mercedes ya ha tomado la delantera casi a la par de Ferrari. Nadie puede negar que el coche rojo no solo tiene más carga aerodinámica, sino también más potencia de motor. Es difícil decir cuántos Mercedes se perdieron allí. Todo se escucha desde poco más de dos décimas.


En Barcelona, ​​Mercedes espera dar el paso. A una competitividad mucho mejor en comparación con Red Bull y Ferrari. “Tenemos una memoria llena de datos de prueba de manejo. Esto nos permite comparar el viejo y el nuevo concepto”, dice Wolf. Por lo tanto, una persona quiere aprender a comprender mejor el rebote y, en el mejor de los casos, limitarlo.

George Russell - Mercedes - Fórmula 1 - Test - Barcelona - 25 de febrero de 2022

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Mercedes no cambiará al anterior.

Sin retorno al “primer W13”

Durante las primeras pruebas de invierno en Barcelona, ​​el W13 saltó significativamente menos. En ese momento, todavía tenía pontones laterales ligeramente más grandes y una forma diferente. Algunas personas pueden preguntarse por qué Mercedes no se está moviendo al viejo estándar y tratando de volver al frente. Por un lado, no lo hace porque no tiene suficientes detalles de la primera especificación. Aquí es donde entra en juego el límite presupuestario. Por otro lado, no porque esta versión creara mucha menos carga aerodinámica. “Sobre el papel, el coche de Barcelona es mucho más lento”.


Barcelona se convierte en una carrera fatídica para Mercedes. “Todavía creemos en nuestro camino. Todavía no estamos mirando a la señora de al lado”, dice Wolf. Todavía hay esperanza de que nuestro propio concepto sea mejor que Ferrari y Red Bull a la larga, pero: “Después de Barcelona, ​​debemos mirarnos en el espejo y responder a la pregunta de si estamos en el camino correcto o en el camino equivocado. pista.”


Pero antes de que pueda dar la vuelta y dirigirse en la otra dirección para 2023, primero tendrá que hacer toda su tarea. “Primero, necesitamos entender exactamente qué es bueno en nuestro concepto y qué es malo”. No es que el perro fuera enterrado en otro lugar y capturado sin saberlo.


Pero, ¿y si Mercedes lograra realizar el milagro de una reversión? En el Mundial están a 62 puntos de Ferrari ya 56 de Red Bull, nada que no se pueda recuperar en 18 carreras. Incluso el campeonato de pilotos no se pierde por 45 puntos (Russell) y 68 (Hamilton). Los optimistas del equipo dicen: “Ferrari comete errores deportivos y Red Bull está reñido con la tecnología. Se quitan puntos unos a otros”.


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