K+S: “Reversión de tendencia hacia un futuro exitoso”

Después de años de una gran deuda, la empresa de fertilizantes y sal K+S vuelve a la normalidad. “Estoy convencido de que, después de años difíciles, hemos logrado cambiar la tendencia hacia un futuro exitoso”, dijo el director ejecutivo Burkhard Lohr en una reunión general en línea en Kassel el jueves.

“Esperamos nuevamente una demanda muy fuerte de potasa este año, que también se cubrirá con un suministro limitado incluso sin sanciones”, explicó, refiriéndose a la guerra en Ucrania y las sanciones contra Rusia y Bielorrusia. La mayor parte de la producción mundial de fertilizantes proviene de dos países.

2021 ha sido un año muy exitoso para K+S, enfatizó Lohr. Al vender su negocio de sal estadounidense, la sociedad de responsabilidad limitada pagó sus deudas de manera significativa según lo planeado. El movimiento le reportó al grupo MDax $ 3.2 mil millones (equivalente a € 2.7 mil millones). “La reestructuración de nuestra organización nos hace más ágiles, más eficientes y reduce nuestros costos”.

Además, la fusión con Remex, una subsidiaria de Remondis, para formar la empresa conjunta Reks es un elemento importante en el realineamiento estratégico de K+S. Entre otras cosas, la empresa conjunta quiere ocuparse del reciclaje y la eliminación de residuos.

Resultado récord esperado

El año pasado, K+S se benefició principalmente de los altos precios de la potasa y las buenas ventas de sal para deshielo. El grupo reportó un incremento en ventas y utilidades en 2021 después de tener que pagar un menos de casi 1.900 millones de euros en 2020 por la alta depreciación del negocio de potasa. No había dividendos en ese momento; para 2021, los accionistas deberían recibir 20 centavos por acción. Los accionistas no pudieron contribuir a la junta general virtual. Previamente se realizaron 120 preguntas, las cuales fueron respondidas por el directorio y el consejo de vigilancia.

A pesar del aumento de los precios de la potasa, Lohr espera una fuerte demanda en el futuro. “Las perspectivas de rendimiento agrícola se mantienen sin cambios y brindan un incentivo para aumentar los rendimientos por hectárea mediante el uso equilibrado de fertilizantes”. Este año, K+S espera que el resultado operativo antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) sea de entre 2.300 y 2.600 millones de euros. “Esto corresponde a más del doble de nuestro resultado operativo en comparación con el año anterior. Y lo que es más: sería el mejor resultado en la historia de nuestra empresa”, enfatizó Lohr.

avances en la solución de problemas ambientales

En la Junta General de Accionistas, el Consejero Delegado también confirmó el compromiso de la compañía con los temas medioambientales. Finalmente se ha detenido el vertido de aguas industriales salinas. Se espera que el permiso para almacenar agua salada bajo tierra se emita dentro de un año. Al mismo tiempo, el grupo está bien preparado para reducir significativamente la descarga de sal en el río Werra para fines de 2027, según lo acordado en la Conferencia Ministerial de Weser. A partir de 2028, el agua de producción ya no debería descargarse. “En cuanto a la disposición de residuos sólidos, a principios de 2023 completaremos los trabajos en curso para ampliar los vertederos en varios lugares”, explicó Lohr.

Durante años, K+S ha sido criticada por salinizar los ríos Werra y Weser. Para un grupo con más de 4.000 de los 10.700 empleados en todo el mundo en Hesse y Thuringia, la producción en el distrito de potasa de Hesse-Thuringia depende de la eliminación de aguas residuales. Para que esto sea respetuoso con el medio ambiente, la empresa confía en apilar y cubrir el almacén, entre otras cosas.

La Federación de Hesse para el Medio Ambiente y la Conservación de la Naturaleza de Alemania (BUND), que ha presentado varias demandas contra K+S en este sentido, cree que los esfuerzos del grupo no van lo suficientemente lejos. Los problemas ambientales de la extracción de potasa aún no se han resuelto, dijo el conservacionista Thomas Norgall. Las descargas de sal en el río Werra deben reducirse rápidamente. “Mejores resultados económicos significan un mejor desempeño ambiental”, dijo Norgall. “K+S debe detener el crecimiento de los vertederos y devolver los desechos de sal a las minas de sal operadas o venderlos”, exigió.

El ACCIONISTA se apega a su evaluación: debido al mercado de la potasa ligeramente sobrecalentado y al brillante crecimiento de los precios en los últimos meses, K+S está relativamente caliente y, por lo tanto, solo es adecuado para los valientes. Sin embargo, ahora pueden aprovechar el reciente contratiempo para entrar en una acción a buen precio (precio stop: 22,00 €).

Con materiales de dpa-AFX

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