El futuro de Aston Martin no está claro: el “hipócrita” Vettel juega con la salida de la Fórmula 1

Como reemplazo, ya se habla del excampeón del mundo, aunque Sebastian Vettel aún no lo ha decidido. Sin embargo, las preguntas aumentan a medida que el piloto de F1 planea su futuro. El jugador de 34 años ya descarta al menos un papel.

La “temporada tonta” habitual de la F1 solo alcanza su punto máximo durante las vacaciones de verano. Pero cuando uno de los mejores pilotos en la historia del deporte llega al final de su carrera, las preguntas sobre el futuro tienden a hacerse unas semanas antes. Sebastian Vettel está vinculado a Aston Martin por el resto de esta temporada y declaraciones recientes del ganador de 53 Grandes Premios sugieren que está considerando seriamente despedirse en la carrera final en Abu Dhabi.

“Todavía no he tomado una decisión”, dijo Vettel a la agencia de noticias AFP el otro día. Sin embargo, las frases que pronunció antes y después parecen más reveladoras. “Quiero ganar”, dijo el piloto de 34 años, que solo ha visto la bandera a cuadros en una de las cinco carreras de esta temporada. Debido a su infección por corona, se perdió las fechas de apertura en Bahrein y Arabia Saudita, y en su regreso a Australia, pilotó su AMR22 contra la barrera de la pista con graves consecuencias. En Imola, hubo al menos cuatro puntos en el Campeonato del Mundo por el octavo lugar antes de otra decepción en Miami: Mick Schumacher limpió tanto a su mentor que tuvo que dejar su auto en el garaje, que ya no era posible conducir.

El hecho de que Vettel siga estando por delante de su compañero de equipo Lance Stroll (dos puntos en el Campeonato del Mundo) en la clasificación individual ilustra un comienzo de temporada desastroso para Aston Martin. Las grandes esperanzas de posiciones altas ya se habían desvanecido durante las débiles pruebas de manejo, pero nadie esperaba que las cosas se vieran tan sombrías. Todavía se aceptaron resultados más débiles el año pasado para poder invertir más recursos en el desarrollo del automóvil 2022, con el objetivo de usar cambios masivos en las reglas para obtener al menos puntos regularmente. “No estoy aquí para terminar fuera del top 10”, dijo Vettel, quien evita hacer compromisos claros tras el final de la temporada: “Depende de cómo transcurra el año”. Una declaración que aumenta aún más la presión sobre un ambicioso equipo de carreras.

¿Qué está pasando en Barcelona?

Sin embargo, volviendo a la “temporada estúpida”, Aston Martin ya debería estar pensando en alternativas a Vettel. Porque si algo cambia en la pareja del conductor, pues en su lado del garaje. Porque no importa lo mucho que Lance Stroll intente dejar atrás la imagen de un piloto pagado: el hecho de que el canadiense haya estado en la Fórmula 1 desde 2017, a pesar de su desempeño de conducción a veces sólido, tiene mucho que ver con el hecho de que el padre de Lawrence Stroll se fue. Su hijo pasó a la categoría reina con un programa de financiación millonario, siguió financiándolo allí y compró en 2018 el equipo Force India, que, tras pasar a llamarse Aston Martin, debería luchar por victorias en carreras y títulos mundiales en la categoría Intermedia.

El cuatro veces campeón de carreras, Vettel, tiene la experiencia que necesita, pero no ha tenido mucho éxito, aparte de un inesperado podio el año pasado en Azerbaiyán. En cambio, recientemente fue muy especulativo que Fernando Alonso podría conducir un Aston Martin a partir de 2023. El español es el ciclista más veterano de la zona con casi 41 años pero ha dicho que quiere quedarse “unos cuantos años más”. No solo superará el récord de Kimi Räikkönen de 349 largadas en Grandes Premios, sino que también lo ampliará enormemente. A pesar de su avanzada edad, la clase de Alonso sigue siendo innegable. Su contrato con Alpine también expira al final de la temporada, y se dice que el propietario de Aston Martin, Lawrence Stroll, tiene en alta estima al campeón mundial de 2005 y 2006.

Aunque su futuro como tomador de decisiones de la escudería británica ya no está tan claro como hace unos meses. La inminente entrada de Porsche y Audi en la Fórmula 1 mantiene fuera del camino a Aston Martin, cuya nueva fábrica se encuentra actualmente en construcción y debería ser un hito importante en el camino planificado hacia la cima del campo. Sin embargo, hay informes repetidos de conversaciones entre Audi y Aston Martin. La cooperación parece posible, sobre todo porque la empresa de Ingolstadt ya ha comenzado a desarrollar su propio motor para la Fórmula 1. El jefe de Volkswagen, Herbert Diess, explicó recientemente que unirse al grupo también significaría contratar conductores alemanes si es posible. Sin embargo, esta entrada está prevista para 2026, aparentemente demasiado tarde para Vettel.

En cambio, Aston Martin está buscando hacer que el AMR22 sea más competitivo nuevamente en el Gran Premio de España (domingo 22 de mayo) con actualizaciones importantes. Según Auto Motor und Sport, el equipo de carreras de Vettel está planeando cambios importantes para el fin de semana de carrera en Barcelona. La única pregunta es si las piezas nuevas estarán listas para usarse en tiempos de cadenas de suministro internacionales estancadas. Sin embargo, dado que los autos son desarrollos completamente nuevos, el potencial de mejora es al menos grande. Sin embargo, esto se aplica a cada uno de los diez equipos de carreras, cada uno de los cuales espera encontrar enfoques que los competidores han estado buscando hasta ahora en vano.

Comportamiento propio cuestionable

Pero no solo la coyuntura deportiva pone en entredicho el futuro de Vettel. Nacido en Hesse, es la voz más fuerte en el paddock para una mayor protección del medio ambiente, recogió basura en las gradas con aficionados en el Gran Premio de Gran Bretaña el año pasado tras finalizar la carrera, y en Austria abrió un hotel de abejas con escolares. por citar sólo dos ejemplos. Le encanta su deporte, “pero cuando salgo del auto, por supuesto que también pienso: ¿vale la pena que hagamos esto, viajar por el mundo y desperdiciar recursos?”. El joven de 34 años incluso muestra comprensión hacia las personas que lo ven como un hipócrita debido a esta aparente dicotomía.

“Tenemos que asegurarnos de vivir en un planeta que sea tan agradable mañana como lo es hoy”, dijo Vettel a la BBC. Una y otra vez, utiliza la carrera de F1 para llamar la atención sobre la crisis climática y exigir un cambio. En su vida personal, depende de fuentes de energía renovables, genera su propia electricidad con un sistema fotovoltaico y prefiere viajar en tren o coche eléctrico antes que en avión. En una entrevista, enfatiza que no quiere aparecer como un misionero, sino que simplemente quiere lidiar primero con sus hábitos. Es probable que la fuerza impulsora detrás de esto sean los tres niños, a quienes Vettel, como toda su vida privada, oculta en gran medida del ojo público.

“Al final, todo depende de cómo me sienta”, dice el piloto de Aston Martin, en última instancia, con poca información sobre sus decisiones reales. Desde su debut en el Gran Premio de Estados Unidos de 2007, la Fórmula 1 ha cambiado, el mundo ha cambiado, el propio Vettel ha cambiado. Solo Lewis Hamilton (103) y Michael Schumacher (93) han ganado más que el alemán (53), que además se convirtió en el campeón del mundo más joven desde que consiguió su primer título en 2010. Admite abiertamente que el éxito del pasado también le impide soportar la persecución. Sin embargo, Vettel no abandonaría la carrera por completo, incluso si su carrera terminara. “Esto es lo que amo”, dijo el distinguido conductor, quien puede imaginarse en un papel diferente. Sin embargo, ya descarta el papel en el que seguro a muchos les gustaría verlo: “No voy a ser un experto en televisión”.

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